Tags

, , , ,

Slow, measured steps, hunched posture, a wrinkled faced beneath the halo of 

a gray scarf, a long black jilbab and white canvas sports shoes trudging through the vast expanse of the 

unpaved 

sandy land – she cut an arresting figure.

 

Every single day, as I groggily stood by the kitchen window toasting bread for 

my mid morning breakfast, I watched her stooped form exit her building and embark on her long journey on 

foot. My eyes would follow her as far as the periphery of my ground floor apartment window would allow – over half a kilometer. She would then elude the scope of my vision and I would resume eating my breakfast.                               By noon, I would see her return in the same manner, except she would look more flustered and exhausted – as anyone would if they had to walk long distances under the blazing summer sun.

 

I felt sorry for her. Sorry to see a woman my grandmother’s age enduring such 

obvious difficulty. I also felt

curious about her. What would compel this elderly lady, afflicted with the 

limitations of old age, to leave the rest

and comforts of her home and put up with such a challenge? My mind conjured

 up countless, far-fetching

stories to satiate my interest. I knew her building only housed one bedroom 

apartments so I decided that she

must be living with her son and daughter-in-law in the cramped space. They were probably mean to her and

forced her to work outside in order to contribute to the family income. Or, 

maybe money was tight and being the

self-reliant person that she must be, she decided to step outside and pull her own 

weight.

 

What kind of work was she doing? What job was appropriate for a frail woman 

over sixty? Surely her mind must

be too hazy to carry out intellectual office work, I surmised. There was a very 

affluent housing block in the

direction she headed towards. So, I figured that the poor woman must be going 

to one of those huge homes to

do some kind of menial domestic work. Her complete routine was so vividly 

painted in my mind that I accepted it

as her reality. To me there simply could not be any other reason for her to 

endure such discomfort. Just the

thought of stepping outside and walking the distance in that heat gave me a 

headache. No one, I concluded,

would put up with such a rigorous routine unless forced by very dire 

circumstances. I felt genuine sympathy for

her and would often pray that Allah (SWT) would alleviate her difficulties.

 

One morning I had to go out for some work and, as my car left the parking lot, I 

saw her familiar form walking her

well-trodden path. I immediately asked my companion to drive towards her and offer 

her a lift. He agreed. In the

next few seconds I filled him in on all that I had surmised about her background. 

She graciously accepted our

offer and pointed in the direction she wanted to go.

 

We did not speak each other’s language but through her broken vocabulary she 

managed to tear all my

assumptions to shreds and become a different person – from weak to one with amazing strength, from meek to

a possessor of remarkable grit and from mentally hazy to one with an 

astounding sharpness of mind. And

suddenly, I too changed, for I was inundated by the shocking rush of emotions 

that coloured me red – from

shame and embarrassment at the pettiness of my thinking; to awe and 

admiration for the stranger in my car.

 

She said, ‘JazakAllahukhairun’ to us as she got out of the car and headed 

towards the masjid for her daily

Qur’an memorisation class.

 

Advertisements